17:38 

Глава 7, в которой рассказывается о втором путешествии в страшное поместье Темных ма

И сказки рождаются из были..


…Жди меня, и я вернусь,
Всем смертям назло.
Кто не ждал меня, тот пусть
Скажет:- Повезло.-
Не понять не ждавшим им,
Как среди огня
Ожиданием своим
Ты спасла меня….

К.Симонов




Мальчики так волновались, что были полностью готовы еще за час до оговоренного времени. Жорик постоянно посматривал на часы, боясь, что они слишком поздно выйдут и леший уедет, не дождавшись их. Сам найдет путь к Бену, без их помощи. Сереге тоже передалось нетерпение друга - сидел в кресле, нервно сжимая свои тонкие пальцы. Он смотрел в одну точку – на часы. У него было настолько сосредоточенный вид, что мне начинало казаться, что он вот-вот превратится в статую. То ли от нервов, то ли от вчерашней болезни, он выглядел особенно маленьким и худеньким.

Гера пытался выглядеть спокойным и серьезным. Он садился за стол, брал недочитанную книгу, открывал первую попавшую страницу, делал вид, что читает, потом вскакивал, пытливо смотрел на часы, будто уговаривая их ускорить свой ход, затем кружил по комнате. Отправлялся на кухню за чем-нибудь съедобным. Предлагал Сереже – тот неизменно отказывался, ел и снова брался за книгу. Так повторялось несколько раз, пока Жорик не выдержал, предложив выехать чуть пораньше – на всякий пожарный. Всю дорогу он мучил Серегу вопросами, типа: «на тот ли автобус мы сели? Не проехали ли мы нужную остановку?». В итоге на площади Свободы они оказались на сорок минут раньше… Тут Жорик немного успокоился: так он точно не пропустит Эммануила! Стало скучно. Попробовал поговорить с Сержей, волнение не дало им завязать беседу. Сидели в молчании, кормили каких-то странных птиц, которые то и дело меняли цвет своего оперения. За этим довольно монотонным занятием волнение куда-то улетучилось, и когда лесовик всё-таки пришел к ним на встречу, они уже были безучастными и усталыми. Но это продолжалось недолго – пока он не напомнил им цель путешествия.

От Эммануила оказалось гораздо больше толка, чем предполагал Гера. Он-то думал, что леший только будет им помогать своими мудрыми советами, остальная же организация ляжет на его плечи. Но нет! Эммануил за ночь решил всё! Во-первых, он каким-то чудом достал разрешения на посещение поместья Заводских – якобы для проверки состояния флоры и фауны перед передачей его новым владельцам. Во-вторых, он запретил брать Жорику с собой Стрелу, сказав, что она слишком заметная, а внимания им лучше не привлекать. В-третьих, он привел с собой лошадей, на которых им предстояло отправится в путь. А узнав о том, что животные слишком боятся Сергея, тут же начертал лошадям на шею какой-то иероглиф, что все три спокойно отнеслись к его приближению, и даже позволили поехать мальчику верхом.

Благодаря разрешениям, которые были добыты Эмом, у них даже не возникло проблем с лешими на стене. Не пришлось никуда убегать, и быть подверженными обстрелу. Правда, вместе с этим, путешествие лишилось своего милого очарования, как подметил Георгий позже.

Дорога прошла в целом спокойно, не считая такого неприятного момента, как не умение мальчиков ездить верхом. К концу пути некоторые части их тела просто отваливались, и на них грозились появиться мозоли.

Когда путники подъезжали к воротам дворца, Гера чуть было не признался Эммануилу в том, что он с Сережей уже были здесь, боясь, что злобная стража тут же накинется на них, опознав нарушителей их спокойствия… Мальчики, не сговариваюсь, натянули пониже кепки, которые до этого никогда не носили. Глаза к земле, осанка посгорбленей, поближе к широким плечам эльфа… И как же они были рады, когда орк без вопросов и придирок запустил их в ворота! Они считали это целиком своей заслугой! Наивные чукотские дети! Сами они не подумали о том, что абсолютно все непохожие на людей существа, им кажутся похожими друг на друга как братья-близнецы. И сделать вывод, что нелюди также не могут различать людей, они не смогли. Но дети этого не знали и искренне гордились своей маскировкой, смекалкой и смелостью.

С парадной, официальной стороны поместье было куда более симпатичным и дружелюбным. Даже парк в нем не казался таким унылым и умирающим, как прежде. В нем чувствовалась обычная живость красок, которые только возможны в конце августа. Дорожки были аккуратно подметены, и на входе им даже пригласили пройти в дом, выпить чаю. Но леший вежливо отверг их предложение, чем несказанно обрадовал мальчиков.

Их прикрытие как нельзя лучше подходило для цели посещения. Им необходимо было бродить по саду, и записывать каких животных и растений они в нем встретили. Жорик даже смог в этом неплохо помочь Эммануилу, замечая всякую живность, и тут же определяя ёе вид. С растениями дело обстояло намного хуже, но Эммануилу помощь-то была особо и не нужна. Даже среди его соплеменников, могло найтись мало тех, кто разбирался бы в природных явлениях лучше него. Так они бродили по поместью пару часов, пока Жора не отважился спросить: «А когда, собственно мы всё-таки будем искать отца?»

-Что? – удивился леший. – А разве мы этим и не занимаемся? По словам свидетелей, битва могла произойти только в парке, так как они точно видели, что Лев и Бен искали василиска, направлялись к его гнезду. Гнездо где-то в парке, где именно никто не знает. Нам нужно найти его местообитания, и попробовать поискать следы и попытаться побеседовать со змеем.

- А как выглядят гнезда василисков?

- Это большая нора, которая ведет глубоко под землю. Обычно входное отверстие они маскируют камнями, ветками и мусором. Но оно в любом случае довольно заметно – василиск существо не маленькое, и вход нужен довольно крупных размеров. Только вот знаете, ребята, сколько здесь не был, никогда ничего подобного не видел… И вообще как-то это странно искать василиска. Обычно это он ищет свою добычу. Прям ему в пасть идем…

- А разве василиск для Вас опасен?

- Еще бы! Василиск опасен для всех живых существ!! С этим конечно проще – почти ручной. По крайней мере, Льва он никогда не трогал, а Бена…иногда казалось, что его он просто обожал! А вот меня ни раз хотел обласкать взглядом. Но может быть это, потому что мы со Львом никогда друзьями настоящими не были… У твоего отца было очень много друзей, самых разных, многие из которых вместе ужиться не могли. Я и Лев – главный тому пример. Темный маг из древнего рода, который издавна славился своей не любовью к моему племени. Типа лешие – недолюди, и их только как прислугу использовать надлежит.. Он пытался терпеть мое общество в присутствии Бена, но всегда отпускал довольно низкие шуточки в мой адрес. Никогда не понимал, почему они дружили, почему Бен доверял ему больше, чем кому-либо еще… Может потому что родственники или с самого детства не разлучались… А вообще, они были абсолютно разными. Даже не могу вспомнить, что в них общего-то было! Бен был лидером, к нему всегда тянулись люди, а вместе с ним и ко Льву, в котором не было такого... хм... магнетизма что ли, который бы притягивал к себе всех. Казалось, что Лев просто пользовался этим…

Дальше шли молча, внимательно глядя по сторонам. А Жора не мог избавиться от мысли о том человеке, ради которого он снова вынужден рисковать жизнью. Странно все-таки. Всю жизнь ненавидеть его, и так резко узнать о нем столько всего. Хотя… «скажи мне кто твой друг…»… Лев, по словам Эммануила, был не слишком хорошим человеком. Да и то, что они нашли у него в сарае настоящую камеру пыток, не добавляло к его рассказу ничего позитивного. Неужели и этот человек был таким же? Может быть, мама ни зря не хочет его искать? Может быть, Жора ни так уж и заблуждался на его счет раньше? И почему этот человек сам не стремился вернуться к ней? Действительно ли он не в силах справиться с этим самостоятельно, или существует еще какая-то проблема?.. Но с другой стороны, Эммануил, лесовик, которому невозможно было не доверять, говорил о нем так, что казалось, что он действительно был замечательным человеком. И так получилось, что независимо от желания Жорика, образ Бенедикта Глефова в голове мальчика сложился очень двояко. Вернее даже это было два отдельных человека. Один из них – веселый жизнерадостный юноша с фотографии Галины, который был воплощением жизнелюбия и доброты. А другой – страшный человек из ночного кошмара. Весь в черном, угрюмый, готовый ради достижения своей цели на любую жестокость, который вместе с другом пытал несчастных путников, забредших в эти земли. Именно тот человек, прикосновение руки которого он почувствовал у себя на шее, той страшной ночью. Того человека, кого он считал Лордом Аресом, который не хотел того, чтобы Гера нашел своего отца.. И это всё Бенедикт Глефов.

Гера не мог перестать думать об этом, он пытался соединить воедино два этих образа, вывести какую-то цельную модель, но почему-то никак не получалась. Голова была готова просто разорваться от непосильной для нее работы, в ней царила полная сумятица. Жорик больше всего на свете хотел увидеть этого человека вживую, чтобы наконец-то понять кто он такой. Но тут перед его глазами предстала старая черно-белая фотография – единственный факт для мальчика доказывающий реальное существование этого человека. Добрая, веселая улыбка, ясный любящий взор… Георгий представлял ее всё четче и четче, фотография в его воображении сначала превратилась в цветную, а затем Гера увидел папу и маму уже во весь рост – они сидели у той самой березы, под которой был зарыт мяч Мушруша, который лежал у ног хозяина. На ветвях березы сидел Эммануил с какой-то книгой в руках, чуть в стороне от родителей мальчика сидело еще несколько парней – по-видимому, друзей Бенедикта. Гера так ярко представил эту картину, что мог рассмотреть лица друзей отца. Он точно знал, что один из них это Лев – парень очень похожий на Бенедикта, только с менее вытянутым лицом, более угловатыми чертами лица, с более темными глазами. Но похожи они были только на первый взгляд. Их сходство действительно было лишь внешним. При более глубоком изучении становилось ясно, что между жизнерадостным Бенедиктом и угрюмым, даже зловещем Львом не было никакого сходства вообще. Лев даже в этой веселой компании, где все наслаждались природой и общением, был несколько в стороне, а единственное, что от него можно было услышать – лишь едкие насмешки. Еще рядом были люди, о которых Гера пока еще ничего не слышал, но почему-то в его голове всплывали их имена, характеристики и даже какие-то забавные моменты… Гера проникся ощущением счастья и безмятежности. Но его постоянно притягивал Лев, глядя на которого эти радостные чувства куда-то исчезали. Холодок пронизывал всё тело, и в голову начинали лезть совсем другие ассоциации и воспоминания… Темнота. Ночь. Топот копыт, алый плащ… Камера пыток, с прикованным к дыбе малышом-лешим… Какая-то странная женщина, до боли знакомая…настолько же прекрасная, насколько и пугающая... Мурашки, пробежавшие по спине, привели Геру в чувства. Слишком резко, чем ему хотелось бы возвратиться к реальности. В то время, пока он представлял себе эту довольно необыкновенную картину, он куда-то забрел. Причем в полном одиночестве – ни Эммануила, ни Сережи рядом не было. Гере даже сначала показалось, что уже настала ночь – настолько темно было вокруг. Но он всего лишь забрел в глушь сада, где высокие неизвестные для Геры деревья, сплетались в вышине своими огромными ветвями, практически полностью заграждая проникновение солнечных лучей. Здесь было сыро и зябко. Здесь не росло ни травинки – лишь толстый слой прелых листьев покрывал землю, много лет не видевшую теплых лучей волшебного светила.

Жорик обернулся. Без сомнения, сюда он прибрел по еле заметной узенькой тропинке. Попытался бы Жорик пройти по ней, старательно пытаясь отыскать ее на темных влажных листьях, у него вряд ли такое смогло получиться. Ноги или проведение завели его в неизвестную часть этого леса… Здесь не было ни птиц, ни жуков, ни муравьев. Вам когда-нибудь приходилось гулять в такой роще, где бы не встретили бы ни одной букашки? Да, с экологией у нас в мире, и в стране тем более, проблемы весьма значительные…но не до такой же степени! Мальчику стало по неволи жутко. Тут же вспомнился кошмар, пережитый в старом сарае этого замка… Но его одиночество на этот раз было не долгим. Гера чувствовал, что кто-то приближается. Кто это он еще не знал, но почему-то был уверен, что ничего плохого от этого визитера ждать не стоит. Он обернулся как раз вовремя, чтобы столкнуться с наклоненной к нему мордой огромного слепого зверя… Гера вздрогнул от неожиданности, но не успел заметить как хвост василиска обвил его тело и молниеносным движение воткнул шип прямо в вену под коленкой… Змей обвил его все тем же хвостом, и поспешил куда-то по тропинке…

Жорик понял, что воздуха ему не хватает, в глазах резко потемнело, тело обмякло. Лишь мерный ход тяжелых лап по прелой листве... И звук этот становился будто всё дальше и дальше. Но что-то иное, какие-то другие звуки начинали становиться ближе.

Запели птицы. По-весеннему. Сначала где-то далеко, потом всё ближе, и, наконец, совсем рядом с ухом. Это было очень красивое живое щебетание, перекличка пернатых созданий разносилась со всех сторон. Гера наслаждался пением. Он снова почувствовал себя счастливым. Но тут какой-то посторонний шум. Шаги по земле.

- О! Наконец-то! - воскликнул голос. В нем чувствовались нотки радости и какого-то непонятного волнения. Голос принадлежал молодому человеку, почти юноше.

- И тебе здравствуй, - с легкой усмешкой сказал второй голос. Помимо усмешки в интонации чувствовалась некоторая холодность. Голос принадлежал также молодому парню, вероятно, ровеснику первого.

- Ты что, не рад меня видеть?! - искренне возмутился первый голос.

- Ну... с учетом того, как мы с тобой расстались, - протянул второй.

- Да ты что?! Обижаешься что ли?! Ты же точно знаешь, что на самом деле я так не считаю. Это же она всё...

- Ты мне про свою мегеру вообще не напоминай лучше. Так я и не понял, что ты в ней нашел...

- Давай не будем об этом, брат! О как же я рад тебя видеть! Ты бы знал сколько трудов и денег мне стоило, чтобы добиться встречи с тобой!

- Мегера-то не против? - усмехнулся второй.

- Ну... - замялся первый, - она не знает...

- Ха! Так ты ей ничего не сказал? Семейная идиллия смотрю я у вас!..

- Ну ты же знаешь... У нее сложный характер... Да и вообще как будто ты всё рассказываешь...

- Да, кстати об этом!.. - оживился второй. - Тут слухи разные ходят...

- Ты уже знаешь? - замялся первый. Явно было, что он этим сильно расстроен.

- Они меня полностью контролировать никогда не смогут. - Пауза. - И как успехи? - в голосе второго снова появились насмешливые нотки.

- Как тебе сказать...

- Как есть, так и говори.

- Из-за возникнувших обстоятельств, я решил, что неплохо было бы продолжить дело... Иначе бы все всё поняли, они догадались бы.

- Да! Весьма разумно, - смеясь сказал второй. - Столь разумно, что я никогда не поверю, что это ты сам придумал. Таки рассказал Мегере и она тебя надоумила?..

- Нет! Я ничего не рассказывал! Клянусь! Она сама догадалась! Ты же знаешь, она такая прозорливая и умная...

- Фу! Брось этот восхвалительный тон! Её же нет рядом!

- Что ты? Я действительно так считаю.

- Тут жучки что ли стоят? Она прослушивать может? Или кто из слуг под кустом может сидеть, а потом ей донести? - Второй явно веселился. Первый всё больше волновался. Он как будто бы боялся второго, пытался подлизаться к нему.

- Ну уж прекрати. Знаешь же, что я её безумно люблю!..

- То что безумно - и чёрту ясно. Ну да ладно, не дуйся, братец. Я на тебя сердит всё еще малость за тот разговор неприятный и за то, что ты мое место решил занять... извратив при этом идею. Меня больше всего радует лишь то, что вы его никогда не найдете.

- В этом ты прав. Мы решили прекратить поиски - напрасная трата ресурсов.

- Так и слышу её голос!..

- Я с ней полностью согласен.

- Что же ты мне этого раньше не говорил?..

- Я этого и сам раньше не понимал. Мне она всё объяснила. Если бы ты хоть раз её послушал...

- Вот уж нет! Я никогда не позволю его убить.

- Но тогда бы мы смогли перейти в наступление и захватить власть! И ты бы сам правил всей страной!

- Уж так ли? Ты верно оговорился. Правильнее, как я понимаю: “И тогда бы моя ненаглядная Мегерочка захватила власть над всем миром!” - передразнил второй восторженные интонации первого. - Брат, ты пойми, такими методами вам не добиться послушания. Вас через некоторое время просто свергнут. Подкупят того же Матвея и отравят и тебя, и твою ненаглядную во сне. Потому что вы будете восприниматься узурпаторами трона. Это приведет к бунту, или того хуже к гражданской войне и интервенции.

- Да... тут ты прав, конечно... Когда жена говорит, тут всё так складно получается, - протянул задумчиво первый. - А когда ты говоришь, лучше получается у тебя...

- Надо все силы положить на то, чтобы найти наследника. И воспитать его самим, вложив в его голову правильный ход мыслей. Его и народ спокойно примет. И делать он будет всё как нам нужно, как правильно.

- Но мы его столько уже ищем! И после того - не прекращали!

- Ага. Чтобы убить его.

- Да. Признаю. Был не прав! Но это не меняет того, что его нет! Легенда лжет! Нет наследника.

- Плохо искали. Есть.

- Что?! Ты говоришь так уверенно...

- Я зря времени не терял.

- Да?! Ты нашел его?!

- Что это у тебя глаза так заблестели? - холодно усмехнулся второй.

- Ты мне не веришь?

- Я не уверен, что стоит. Больше не уверен. Слишком легко тебя склонить на другую сторону.

- Но ты нашел его?

- Почти. Я знаю город. В княжеском роду чуть позже твоего родился малыш.

- Как он, кстати?

- А тебе не всё ли равно? - странная, совсем непонятная интонация второго.

- Ну... Ты же знаешь... Я их как-то не люблю. Думаешь план сработает?

- Более чем. Мегера знает?

- Нет. Ей нет дела до этого. Но хватит об этом. Так что ты там говоришь с наследником?

- Я не буду тебе говорить. Она имеет на тебя слишком большое влияние.

- Да ладно тебе, брат, прекращай! Ты же знаешь, что я тебя никогда не предам!

- Прекращай подлизываться. Предавал. И не раз.

- Ха-ха-ха! - послышался издалека чей-то хохот. На высоких тонах. Третий голос принадлежал женщине. - Боже, милый, кто же так информацию узнает?! Разве так я тебя учила?

- Милая, ты вернулась! - в ужасе первого послышались нотки паники. - Как я рад! Просто счастлив! А ты смотри кто к нам зашел, совершенно случайно!..

- Угу. Мимо проходил. Думаю, дай загляну на огонек. - Угрюмо проговорил второй.

- И ты, милый, - продолжала третья, - встретив такого ценного гостя, на таком месте, услышав всё, что он тебе сказал, так и не додумался от него избавиться?..

- Но ты же знаешь...

- Не будь тряпкой, идиот! - вскричала женщина. - Узнаешь у него где наследник, сожжешь весь город, и дороги перед нами полностью открыты. Китеж - у твоих ног!

- Так говорите будто меня здесь и нет вовсе, - недовольно пробормотал второй. - Тем более ты же знаешь, что ему со мной не справиться. Если он на меня нападет, я на прошлое смотреть не стану.

- Справлюсь! - с самодовольством сказал первый. - Справлюсь.

- Что это? - удивился второй?

- Твоя смерть.

- И ты ее послушаешь?

- Все что ты говоришь - романтические бредни. Любому это понятно, но не тебе. Я всегда так считал - голос первого был необычайно холоден. Казалось, что впервые за всю беседу он заговорил своим истинным тоном. - Nogji oubiikja!

- Orduginii tshitos! - одновременно воскликнул второй. И через мгновение. - О черт! Как?! Боже!!!

Неожиданный шорох. Рев. Женский пронзительный крик. Звуки взрыва. Крик ужаса. Щелчок. Тишина.



***

Эммануил и Сергей были крайне напуганы исчезновением Геры. Одно мгновение он идет позади их, другое – исчезает! Вникуда, как будто его здесь никогда и не было! Они тут же вернулись обратно, в то место, где в последний раз его видели. Шли они по каменной дорожке - никаких следов на ней остаться не могло. Несколько раз они прошли туда-сюда, выискивая хоть один знак, говорящий о том, куда мог подеваться мальчик. Даже зоркие глаза эльфа не смогли им помочь. Тогда Сергей сел на дорожку, приложил к ней ухо, внимательно осмотрел ее еще раз, резко вскочил, подбежал к кустам, и указал Эммануилу на маленькую щель между двумя из них. Она была совсем незаметная, казалось, что это обычное расстояние между разными кустиками, но расстояние было шире, чем в остальных местах, да и листва между ними была оборвана так, будто кто-то протиснулся между ними. Леший и человек устремились туда. Тут уж на сухой листве лесовик без труда нашел следы мальчика. Они устремились по ним. Эммануил был уверен, что они вот-вот должны его нагнать, увидеть… Но какого же было его удивление, когда следы его резко оборвались, а с другой стороны к этому месту вели следы огромных куриных лап… и дальше продолжались только они одни… На мгновение он просто остолбенел, пораженный ужасом: из-за него единственный сын его лучшего друга возможно уже погиб, съеден чудовищем!!! Но быстро взяв себя в руки, он подумал, что мальчика еще можно спасти. Но вот незадача! Что же делать со вторым? Нельзя же и второго ребенка подвергать опасности? Но отсылать его одного к замку еще более опасно, чем брать его сейчас с собой… Сергей понял, о чем размышляет леший, и сказал:

- Не волнуйтесь за меня. Я могу быть сильнее, чем кажусь! Я могу помочь спасти его! Я Вам сейчас докажу это, только, прошу вас, не говорите об этом никому. Это моя большая тайна!



Вокруг было сыро, воздух был тяжелый, дышать тяжело. Он пытался подняться, но конечности его просто не слушались. Это было то самое место, которое он уже видел в прошлое посещение этого места! Только на этот раз ощущения были гораздо более реальными. И на этот раз он не мог пошевелиться совсем, даже глаза смотрели неподвижно в одну точку. Он видел лишь очень высокий потолок этой странной комнаты: темные сырые старые камни, выложенные несколько веков назад… Мальчику было страшно, он тяжело дышал, ощущения в его теле были такие, будто все мышцы разом онемели будто в каждую ввели укол с местной анестезией…голова кружилась… Вдруг он услышал невдалеке от себя какие-то звуки. Будто кто-то слабо зашевелился на кровати после сна. Затем этот кто-то замер, услышав что-то. Жорику казалось, что это существо всё напряглось от неожиданности, и даже испугалось. Некоторое время царила гнетущая, пугающая тишина, затем то, что находилось рядом, снова зашевелилось…

- Кто здесь? – послышался сиплый, слабый голос. – Я слышу, здесь кто-то дышит! Если ты человек, то отзовись!

Это был человек. И Жорик не знал радоваться ему или пугаться еще сильнее. Он бы с радостью сказал сейчас кто он, но он не мог произнести ни звука…

- Как ты сюда попал? Отвечай! Или мне придется убить тебя!

Быть может обладатель этого сиплого, властного голоса действительно сдержал бы свое слово, если бы не послышались новые звуки. Тяжелые шаги, с легким поцокованием когтей о каменный пол. Жорик почувствовал, порыв воздуха, говоривший о том, что кто-то большой прошел мимо него.

- А, это ты, мой друг! – радостно заговорил человек. – Скажи мне, кто пробрался в твое жилище? Стоит ли мне опасаться его, или же приветствовать своего избавителя?..

То существо, которое прошло мимо лежавшего мальчика, издало какие-то странные, не поддающиеся описанию звуки. Но человек понял их, приподнял свое тело с кровати, повернул голову к тому месту, где неподвижно лежал Георгий. Он пытался разглядеть его, прекрасно понимая, что ничего увидеть не сможет… Жорик чувствовал себя очень встревожено. Он наконец-то понял, что существо издающие странные звуки – это василиск, а вот кто этот человек…его терзали смутные сомнения, всевозможные догадки и надежда… Он чувствовал, что силы наконец-то начинают возвращаться к нему, но говорить пока ничего не мог…

Эта немая сцена могла продлиться еще очень долго, если бы не шум послышавшейся издалека… Все встрепенулись от неожиданности. Василиск поспешил навстречу этим звукам. Жорик собрал свои восстанавливающиеся силы и вскочил на ноги. Голова еще сильно кружилась, но ему было уже значительно лучше. Первым делом он посмотрел на этого человека, и недолго думая решил защищать его от всех ужасов, которые сейчас могли свалиться им на голову. Потому что он узнал в нем своего отца.

Он был совсем не похож на того веселого юношу с фотографии. Это был необыкновенно худой человек, с обвисшей кожей, которая была желтой от болезней и недостатка света. У него были необыкновенно длинные, спутанные брода и волосы, ногти были настолько длинны, что уже заворачивались «кудрями», а глаза были абсолютно белыми – один лишь белок, испещренный тоненькой сеточкой маленьких лопнувших сосудиков… Но Гера был уверен, что это был именно он. Никто не может объяснить такую уверенность. Именно поэтому он, не говоря ни слова, выбежал из комнаты на помощь к василиску, который привел его к отцу. Но оказалось, что ему и помогать не нужно, а спасать нужно того, от кого он защищал Бена. Ведь это был Эммануил, бесстрашно бросившийся в логово зверя. Рядом с ним был еще какой-то крупный серый пес, которого и атаковал в данный момент зверь.

- Стой! – закричал Гера. – Не трогай! Это же друг его!!!

Василиск остановился, и подчинился голосу мальчика. Эммануил тут же, не дожидаясь пока василиск передумает, подбежал к Жорику, вместе с Сергеем.

- Идемте! Он здесь!

- Кто здесь? – спросил Бенедикт, испуганным голосом. – Что вы сделали с моим другом??

- Бен! – с изумлением воскликнул Эммануил.

- что?.. Эм? – неуверенно произнес Бенедикт. – Неужели это ты, дружище?..

- Я, я! О хвала небесам, мы нашли тебя!!!

- Сколько времени прошло?

- Много. Очень много.

- Что с ней?

- Всё потом, всё потом. Пока мы должны вытащить тебя отсюда и увезти домой.

- Домой?.. – дрожащим голосом произнес этот Робинзон. – Домой…

Его била нервная дрожь. Он попытался подняться на ноги, но он был слишком слаб для этого… Тогда верный друг взял его на руки, и понес к выходу.

Георгия переполняли чувства. Он понимал, что таким счастливым он еще никогда не был. Он не обращал внимания, где они шли, и как очутились на поверхности. А между прочим это было довольно интересное место - гнездо василиска. Вернее старинное подземелье, которое превратилось в логово зверя. Они шли по длинному коридору несколько сот метров, потом поднимались по длинной винтовой лестнице, которая вывела их прямиком в дупло огромного дуба… Это я к тому, что ни зря никто не мог найти логово этого василиска. Ни один человек не мог догадаться, где же он устроил свое жилище…

Но вот вся эта компания оказалась на поверхности, прямо у этого дерева. Бена положили на землю, постелив предварительно свои куртки…

- Признаться честно, я не думал, что уже сегодня мы сможем тебя отыскать. Максимум на что я рассчитывал, это найти гнездо, у которого мы думали, что битва произошла… Георгий с Сергеем решили, что тебя в параллельный мир унесло, я с ними согласился… А теперь нам нужно решить, как тебя отсюда вытащить… Охрана впустила только троих людей, и только троих выпустит… Да и верхом ты ехать не сможешь…

- Я могу через кладбище выйти – там проход потайной есть, - сказал Георгий.

- Какой еще проход?! – удивились Эммануил с Беном.

- Мне про него мой пегас рассказал. Её бывший хозяин жил тут…

- Как интересно!! Но то кладбище слишком опасно для тебя, Георгий. Нечего тебе туда соваться одному.

- Тогда я могу… - протянул Сергей.

- Уверен?..

- Да. – голос мальчика был сильно напуган. – Я без труда всю дорогу рядом пробегу…

- Ты о чем? – не понял Жорик.

- Об этом… - и в тот же миг, мальчик перекувыркнулся в воздухе, и уже вместо него рядом с ними стоял молодой серый волк – это его Жора принял за серого пса. Удивлению мальчика не было предела, и он был готов закидать друга упреками, о том, почему это он не рассказал об этой удивительной штуке раньше.

- Бедный мальчик – волкодлак? – спросил Бен, почувствовав изменение.

- Не совсем. Гораздо интереснее, лучше сам пусть всё расскажет потом. Главное, он может себя контролировать!

- Да ты что? Как интересно… Жаль я этого не могу видеть…

- Ничего, мы это сейчас исправим, дружище! Придется тебе пока его внешность предать. Сможешь хотя бы перед стражей пройтись сам?.. Нам сейчас лишние вопросы ни к чему…

- Попытаюсь… Но на всякий случай заклинание марионетки наложи на меня…

- Как скажешь, - нехотя сказал эльф.

И вот они отправились по той самой тропинке обратно на дорожку. Вел их сам василиск. Доведя их до самых ворот, зверь остановился и сказал что-то на своем непонятном языке.

- Да, я покидаю тебя, мой спаситель… Я тебе благодарен за то всё, что ты для меня сделал. Если хочешь, можешь отправиться со мной. Быть сможет, я смог бы вернуть тебе зрение… уверен?.. Ну как знаешь. Я никогда не забуду! Спасибо!!

Всем не терпелось послушать рассказ о том, что же приключилось в тот день на самом деле, но само собой разумеется, что никто ничего спрашивать не будет до того момента, пока Бен не заговорит сам. Эммануил вообще решил, что говорить сейчас ему вредно, и дабы ему не пришло в голову начать разговаривать, болтал всю дорогу без остановки сам. А для полного комфорта больного, ему соорудили носилки, которые парили в воздухе вслед за лошадьми. Бенедикт был совсем не против всего этого, а болтовню лучшего друга ему было даже очень приятно слушать, ведь он столько лет не слышал человеческой речи! Мальчики тоже ехали молча. Сергей из-за того, что боялся реакции Жорика на его секрет. Жорик же из-за того, что просто не мог говорить. Он пытался понятьсебя в этот момент. Да, сначала это была неописуемая радость: он же обрел отца! Но сейчас ему было очень тяжело смотреть на него. Он искренне жалел этого человека. Но посмотреть на него… Ему было страшно этого недуга, боялся этого вида, желтой обвисшей кожи, пустых глаз… Он постоянно ругал себя за эти чувства, но не мог с собой ничего поделать. Всё же это был для него чужой человек. Он не любил его и не ненавидел. Лишь жалел. Всё то, что он пережил, представляя себе этого человека, казалось теперь ерундой. Он не мог сопоставить ни Лорда Ареса из сна, не веселого парня с фотографии с этим беззащитным существом… Как любой подросток в 13 лет, он давно уже считал себя абсолютно взрослым и независимым, но тут до него снизошло откровение, что на самом деле он еще совсем маленький, глупый мальчишка. Который ничего не понимает… И как ни странно с этой мыслью он уже совершенно спокойно посмотрел на лицо отца. Оно было умиротворенное, на лице появилась улыбка. Та самая улыбка с фотографии! Глаза его были закрыты. Он наслаждался звуками жизни, запахом леса, солнечным лучам, которые ласкали его кожу, 12 лет не видевшую света... И тут на Георгия навалилось столько всего! Он вспомнил годы жизни в деревни; ту ненависть, которую он испытывал к этому несчастному человеку; боль его матери, которая без слез не могла вспомнить своего пропавшего супруга; все обстоятельства из-за которых приключилась эта история и, наконец, Мушруша, который столько лет ждал его!.. Тут Жорик не выдержал. Он понял, что слезы готовы покатиться из все увлажняющихся глаз… Но где это видано, чтобы мужчины плакали, пусть даже маленькие? Поэтому он тут же изобразил сильную усталость, наклонился к шее лошади, а затем вообще обнял ее, уткнувшись в ее гриву. Ехал он так довольно долго, но как только успокоился, вдруг заговорил его отец.

- Эммануил, извини, что перебиваю тебя, но не мог бы ты немного помолчать?.. Насколько я знаю, среди нас есть Георгий, мой сын (в это слово он вложил столько гордости и тепла, что у Жорика сердце поневоле ёкнуло), а я так с ним и не поговорил.

- Правильно, тебе нельзя говорить!

- Эм, я двенадцать лет не видел свою семью. Не мешай. Георгий, не подойдешь ко мне?

Жорик остановил лошадь, спрыгнул на землю и медленно пошел к носилкам, положил руку на край, и сказал:

- Я здесь, папа. – Он даже не представлял насколько тяжело, радостно и пугающе одновременно произнести это заветное слово. Руки его дрожали, но голос его оставался твердым. Бенедикт почувствовал прикосновение к своему ложу, и дотронулся до руки мальчика, будто проверяя ее реальность. Он несколько раз погладил руку сына, а потом крепко сжал, не желая ее ни в коем случае отпускать.

- Скажи мне, сын, вам же было не так плохо в эти годы, без меня? За это время же всё изменилось и после того, как меня посчитали мертвым, Галя с тобой вернулась в Китеж?

- Нет… Я совсем недавно узнал о существовании Китежа...

- Что же вы делали эти годы? Где жили? Галя вернулась к археологии. И все эти годы вы провели в экспедициях?

- Нет, мама до последнего дня работала учителем в школе, в деревне…

- Так вы не уехали?.. Но почему?.. После моей смерти ей стали открыты все дороги…

- Но ведь…хм… Вашей смерти не было. Вы же не умерли.

- И она это знала?

- Говорит, что да… Она мне не часто про вас рассказывала, а когда начинала говорить, то плакать начинала…

- Вас.. – поморщился Бен. – Хорошо, Георгий Бенедиктович, не соблаговолите ли рассказать мне, что моя супруга и Ваша матушка делала все эти годы, помимо преподавания истории благородным отрокам?

- Ха, - усмехнулся Жорик, поняв свою ошибку, - Моя почтенная матушка, позволите ли сказать, цветы на продажу выращивала-сь, чтобы хоть немного денег заработать…

- Всё настолько ужасно? А я-то, дурак, надеялся, что ей было не так плохо без меня… Так значит она была уверена, что я жив?.. – он улыбнулся и помолчал. – Она, наверное, сильно на меня злится, придумывает всякую ерунду, что бросил ее, к другой ушел.. Хе… Ты не подумай, сынок, я понимаю, почему она не искала меня. Да и правильно делала. Она бы мне тогда помочь и не смогла. Я только в последние месяцы к жизни стал приходить. Да этого труп трупом был, одна любовь Галчонка меня и спасала. Она делала всё что могла для моего спасения – не забывала, ждала… Знаешь, так волнительно…что она скажет, когда увидит меня? Посмотреть-то, наверняка, побоится!

- Она очень рада будет. Но расплачется обязательно.

- Ну это само собой разумеющееся! Она без слез не может! Значит, и не изменилась…хотя изменилась. Как без этого? Через только пройти пришлось, сына в одиночку растить, в бедноте жить… А что, мои или ее родители так и не помогали вам?

- А у меня есть бабушки и дедушки? – изумился Гера. – Просто мама мне всегда говорила, что она сирота…а про ва..тебя никогда не рассказывала. Я твое имя только по отчеству и узнал…

- Да… сильно обиделась, тут одним букетом не отделаешься уже… Но как считаешь, она меня простит?

- У тебя смягчающие обстоятельства, Бен, - усмехнулся Эммануил. – Твой видок ей сразу скажет о том, что ты был ей верен все эти годы.

- Такой страшный, что никому бы не нужен был таким? А! Вот видишь, у всего есть свои плюсы! Так… но перед встречей всё же нужно будет себя в порядок привести, а то еще за зомби примет и кол осиновый всадит... И вообще, ее предупредить нужно… Сделаем так, если ты Эммануил не побрезгуешь заняться моей внешностью…

- Мммм…надо подумать… так и быть, помогу. Но с условием того, что компроматом на тебя запасусь!

- Отлично.. Стоп, каким еще компроматом? Эм-эм, как тебе не стыдно?? Но так и быть, на что ради возлюбленной не пойдешь. Так вот, Эм делает косметический ремонт, а Гера поедет подготавливать маму, чтобы я на нее как снег на голову не свалился. А пока, если никто не против, я бы хотел задать вопрос моему третьему спасителю… Сергей?

- Да… - с нотками страха, протянул мальчик.

- Ой, ты что испугался?.. Думаешь я плохо к таким как ты отношусь?.. Ужас какой… Меня ж так еще никто не оскорблял! Не бойся меня, это я с виду только такой страшный. Так ты можешь мне рассказать про свой удивительный талант? Волкодлак, который полностью может себя контролировать… Признаться, я о таком слышу впервые!

- Я не совсем волкодлак… - нехотя начал он. – Во мне сочетаются особенности и способности как волкодлака, так и вилктаки, оборотня и вревульфа. У меня отец историк, и лет восемь назад к нему в руки попал древний свиток, который он принес домой для работы, а после забыл убрать… И он попал в руки к моему старшему брату Леше, ему тогда 10 лет было. Вот он и решил со мной в превращение в вилктаки поиграть – мы и не знали, что это такое… Леша всё старался делать по написанному, но всё перепутал, некоторые слова произнес неправильно, в ритуале пару значительных ошибок сделал – полный ход событий ни один ученый восстановить не смог, и никто так объяснить не может почему я таким получился. В итоге, я могу в любой момент обернуться в волка, причем остаюсь именно человеком, не выпуская зверя наружу. Да и в человеческом облике волк не оставил меня без способностей: огромная скорость бега, слух, обоняние, интуиция… Вот в полнолуния иногда тяжело приходится, а иногда вообще спокойно, даже не оборачиваюсь, только более нервным становлюсь…

- А правительство как реагирует? Хоть человеком-то считает?

- Нет… опасность для общества 5 уровня…

- Можешь гордиться, моему племени лишь тройка досталась! – горько усмехнулся Эм.

- Большинству волкодлаков тоже тройку дают… Мне так «повезло» потому что я в любой момент превратиться могу…

- А со школой что будешь делать?

- Не знаю, меня не хотят принимать никуда…

- Так попробуй в центральную поступить! Если уж меня туда учителем взяли, то тебя учеником тоже. Там любят всё нестандартное.

- Я не уверен, что смогу экзамены сдать… Родители туда заявление-то уже подали…

- Вот и отлично, с Георгием вместе учиться будешь, - уверенно сказал Бен.

- А если я не поступлю?.. – неуверенно сказал Жора.

- Как это не поступишь?.. Головенка-то варить должна. Если не поступишь, то придется тебе целый год не выходить из дома, и учить физику с математикой под моим контролем.

- А уверен, что мальчики вместе учиться будут?

- Конечно! Оба на особый факультет. Разве могут быть сомнения?

- Ну в этом-то да… а вот какая школа?..

- Разумеется Светлая! Это ж мой сын!

- В том-то и дело, что твой…

- Вот ты о чем? Темные гены и всё такое? Ха! Ты Галку вспомни, она же любые Темные гены перебьет! С ее воспитанием, его сразу в рай возьмут!!! Ангелочек же!

«Да… Вот тут-то тебе предстоит сильно во мне разочароваться! Он веселый, я его почему-то гораздо серьезнее представлял.. как маму примерно! Наверное, это он такой из-за того, что слишком долго в отрыве от людей был, и постареть не смог… И всё же он никакой не страшный! Мама будет счастлива!»




URL
   

Приключения Жорика и его друзей

главная